Annonce
Fyn

Festivalchefen: Det var i sidste øjeblik, vi opfandt Tinderbox

Brian Nielsen opfandt så at sige Tinderbox, som på fire år er vokset til landets næststørste festival. Det kunne lade sig gøre igen, fordi de store aktører nu har indtaget scenen. Foto: Birgitte Carol Heiberg
Der er sket en så hurtig og massiv udvikling i festivalbranchen, at det i dag ville være stort set umuligt at skabe en ny Tinderbox-festival, vurderer ophavsmanden, Brian Nielsen.

Han tager ikke solbrillerne af, en festival gør sjældent noget godt for nattesøvnen. Men selv lidt afskærmet bag et par solbriller kan festivalchef Brian Nielsen ikke skjule, at han er en glad og tilfreds mand.

Ikke nok med, at årets Tinderbox-festival er gået godt. I omegnen af 45.000 løste billet, og det er i hvert fald nok til, at det rekordstore musikbudget på 58 millioner kroner ikke slår bunden ud af budgettet. Om der bliver overskud i år - og hvor stort det i givet fald bliver - har han ikke det fulde overblik over endnu.

Under alle omstændigheder er det ikke de økonomiske udsigter, der ødelægger hans nattesøvn. For i foråret fik Tinderbox nye ejere, da den amerikanske festivaloperatør Superstruct, ejet af kapitalfonden Providence, gik på storindkøb og købte fem festivaler i England, den største i Norge og Finland - og så lige Brian Nielsens selskab, Down The Drain, der står bag festivalerne Northside og Tinderbox - og en masse andet.

- Det er sådan lidt hånden-af-kogepladen-agtigt for mig nu, for jeg har ikke risikoen mere. Men ellers er der ingen forskel. Nu er jeg ansat, og selv om man aldrig ved, om man skal arbejde om mandagen, når man er ansat hos andre, så kan jeg ikke forestille mig, de har købt noget, vi har bygget op, for så at droppe os, siger han.

Annonce

Bagom Tinderbox

Brian Nielsen er manden bag Tinderbox og har stået i spidsen for festivalen siden 2015.

I begyndelsen var det tyske selskab Skorpio med som investor. For et år siden kom en mindre amerikansk fond, Orkila Capital, ind som medejer, inden Superstruct købte det hele i dette forår.

Superstruct driver 29 festivaler og ejes af kapitalfonden Providence fra USA.

Brian Nielsen er nu ansat som direktør, og i det daglige giver det ingen ændringer i forhold til Tinderbox og de andre aktiviteter som Northside og store koncerter, bl.a. to udsolgte Ed Sheeran-koncerter i slutningen af juli

Eneste forskel: Brian Nielsen har ingen økonomisk risiko, da Superstruct nu er eneejer.

Så det ikke komme

Brian Nielsen havde ikke set det komme, at han faktisk på få år har udlevet den gyldne iværksætterdrøm: Start en virksomhed (Tinderbox), bank den op og skyd den af i en gylden exit.

- Sådan ser jeg det slet ikke, selv om det måske kan se sådan ud udefra. Det er snarere udtryk for rettidig omhu og en uundgåelig udvikling, der virkelig har taget fart inden for de seneste par år. Vi kunne ikke forudse for fem år siden, at det ville gå så stærkt.

Festivalbranchens aktører bliver større og større i den konsolidering, der er i gang. Superstruct alene ejer 29 festivaler og er alligevel mindre end den helt store, Live Nation, som samarbejder med Roskilde Festival og Heartland og arrangerer en masse koncerter.

- Efter min bedste vurdering ville det i dag ikke være muligt at starte Tinderbox, som vi gjorde for fire år siden, og så drive den frem til den status, festivalen har i dag. Så hurtigt er det gået, og på den måde kan man sige, at vi fik lavet Tinderbox i sidste øjeblik, forklarer Brian Nielsen.

I fare for at lukke

Han har tidligere ikke lagt skjul på, at man ikke kunne have tålt et år to lige så dårligt som det første år, der gav et underskud på godt 30 millioner kroner. Havde år to været lige så dårligt, var Tinderbox lukket ned. Men sådan gik det heldigvis ikke, og på blot fire år har festivalen fundet sin plads.

- Og det er en god plads, synes vi. Årets program var efter min mening det absolut bedste festivalprogram i hele Europa, det er jeg villig til at diskutere med hvem som helst. Og så har vi Danmarks bedste festivalplads. Punktum. Der er så mange muligheder i Tusindsårsskoven, og logistisk er det perfekt, fordi vi kan bygge op uden at genere publikum overhovedet.

- Med 45.000 er I jo faktisk der, hvor I sagde, I gerne ville være for fire år siden. Hvad skal der så ske de kommende år?

- Vi skal ikke nødvendigvis være større for enhver pris. Vi kan måske godt være lidt flere, men det er ikke målet i sig selv. Vi skal hele tiden udvikle os og finde på nyt. I år var Groovebox noget større end tidligere, og Magic Box havde også et langt større og ambitiøst setup. Og så skal vi ellers finde ud af, om vi kan udnytte skoven endnu bedre og finde på andre små lommer, end dem vi har.

- Vi går også og overvejer, om det med to lige store scener (rød og blå, red.) er det rigtige. Der er måske nogen, der ikke er helt store nok til at spille på en stor scene, og ville det så ikke være bedre med én, måske lidt større scene, og så lade den anden dele op i to mindre? Det er sådan noget, vi går og vurderer på, uden at jeg siger det bliver til noget.

Brian Nielsen solgte hele sin Down The Drain-butik til Superstruct, der ejes af en amerikansk kapitalfond, i foråret. Nu er han ansat som direktør for Tinderbox, men uden økonomisk risiko. Birgitte Carol Heiberg

Negativ egenkapital

- Hvordan ser du næste år, bliver det lige så stort et musikbudget?

- Jeg vil faktisk håbe, vi kan slippe billigere af sted, for så er jeg en god musikkøbmand. To af de store navne i år, Neil Young og Miley Cyrus, fik vi meget sent i år - i marts, hvilket er meget sent efter vores standard, og derfor havde vi faktisk brugt nogle af pengene på andre kunstnere. Og det var endda, inden Superstruct kom til.

Men nu behøver Brian Nielsen ikke tænke på, hvor meget et eventuelt overskud i år kan bide af den negative egenkapital på 27,5 millioner kroner, som der stadig er i Tinderbox-selskabet.

Superstruct har store økonomiske muskler, og hele den butik, som er overtaget, vil alene i år omsætte for anslået 400 millioner kroner. Det er ud over Northside og Tinderbox to udsolgte Ed Sheeran-koncerter, også i Tusindårsskoven, der trækker læsset.

- Jeg bliver nødt til at spørge, selv om du sikkert ikke vil sige det. Er du blevet en rig mand på at sælge Tinderbox?

- Ja, jeg er rig mand. Eller det ved jeg ikke, om jeg er. Rigdom er et relativt begreb, siger Brian Nielsen. Bag solbrillerne.

Markedet for festivaler har ændret sig markant på meget kort tid, derfor var det rettidig omhu at sælge, mener Brian Nielsen. Foto: Birgitte Carol Heiberg
Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Annonce
Forsiden netop nu
Debat

Januar 1970: Nytårsbrand i Gudme

Læserbrev

10.000 grønne fingre. Skolehaver giver jordforbindelse og -forståelse

Synspunkt: ”Man tænker bare yes, når man skal i Haver til Maver, for så er man ikke inde i klassen, man har friheden”. En elev i 4. klasse rammer med den udtalelse præcist ideen og meningen med det succesfulde projekt i skolehaverne i Odense. At læring ikke kun sker gennem bøger og pc'er ved vi jo godt, men nogle gange glemmer vi lærere det alligevel. Bevægelse, motivation og frisk luft giver gevinst. Eleverne bliver engagerede og der kommer smil på læben. Filosofien er simpel; når man trives og er motiveret, så er dørene åbne for at lære noget. Og hvad kan man så lære i en skolehave? Svaret er simpelt: Man kan lære lidt om det vigtigste i livet; at man selv kan producere noget. At man kan lykkes. Den vilde glæde ved at trække en gulerod op af jorden og spise den, en gulerod man selv har dyrket. Den glæde forplanter sig i kroppen og hovedet, det er en sanselighed, man ikke glemmer igen. Lad os kalde sanseligheden for jordforbindelse. Vigtigheden af jordforbindelsen kan ikke overdrives, for når vi begejstres, så har vi behov for at lære mere om det, vi begejstres af. I skolehaven er det oftest naturen og grøntsagerne, der begejstrer. Resultatet er naturligvis, at eleverne i Haver til Maver har gjort egne erfaringer om, hvor grøntsager kommer fra og om sammenhænge i naturen. Vores samfund er i gang med grøn omstilling og vi har diskussioner om klimaet. Viden og erfaring er essentiel for at kunne forstå den udvikling. Vi skylder os selv og vores børn, at børnene klædes på med viden, erfaring og forståelse for vores jord, og for maden vi spiser. Vi vil stolt påstå, at i Haver til Maver opnår skolebørnene noget af denne vigtige viden og erfaring. Vi tager ikke stilling til om man skal være vegetar eller hvilken miljøpolitik, vores land skal føre. Vi lærer simpelthen børnene om, hvordan man dyrker grøntsager, og hvordan man kan lave lækker mad af de friske grøntsager. ”Målet er ikke bare at få planterne til at gro. Målet er også at få dem, der passer planterne, til at gro.” Odense har nu tre skolehaver, hvor skolebørn lærer at dyrke deres måltider. 44 skoleklasser er i Haver til Maver otte gange på en sæson, fra såningen om foråret til efterårets høst. Hver gang er børnene i marken og hver gang er der spiselige glæder. De gange, hvor eleverne selv skal kløve brænde, tænde bål og lave deres egen mad, giver naturligvis ekstra begejstring. Skibhusgården er den nyeste skolehave i Odense. Jacob Guldin er skolehaveleder i dette idylliske hjørne af Odense, som også huser en naturskole. Jacob er også underviser på jordbrugslinien på KOLD College, så naturligvis er den nye skolehave både smuk og funktionel. Haver til Maver på Skibhusgården blev indviet i 2019 og fik disse ord med på vejen af rådkvinde Susanne Crawley Larsen: ”Haver til Maver har været fremsynede i forhold til at lære børnene at passe på vores jord. I skolehaverne er der skabt et sted, hvor de abstrakte ord som klimaforandringer og bæredygtighed bliver konkrete og begribelige for børn. Selv så jeg gerne, at vi brugte konceptet endnu mere i Odense i vore skoler og i daginstitutioner.” Odense Kommune har nu gennem 10 år været en fremragende partner for Haver til Maver Odense og vores partnerskab kendes som ”Odense Modellen” og bruges som inspiration i andre kommuner rundt om i landet, der også vil skabe skolehaver og glæde for byens børn. Med årligt 44 klasser, ca. 1000 elever har foreningen Haver til Maver Odense nu nået et vigtigt mål. Sammen med gode samarbejdspartnere i uddannelsessektoren som Kold College og Syddansk Erhvervsskole (SDE), og i det private med virksomheden Juliana Drivhuse har vi nået meget. Ældre Sagen er vores nyeste samarbejdspartner. Sidste år havde vi 14 aktive seniorer, der deltog i de glade dage i Haver til Maver. Successen af dette generationsmøde har været overvældende. Børn, lærere og seniorerne selv har haft stort udbytte af de glade dage i sol og regn i skolehaverne. I Haver til Maver Odense har vi nået meget, og vores idealer og engagement er dog stadig intakt. Vi glæder os til det bliver forår, og byens tre skolehaver bliver fulde af liv.

Fyn

Lige nu: Uheld på E20 ved Odense

Danmark

Mette F: Østdanmark skal betale mere for et land i balance

Annonce